Pemandangan Dari Spanyol

Saya beruntung telah menghabiskan sebagian besar musim dingin 2019-2020 tinggal di sepanjang pantai selatan Spanyol. Menempati sebuah casa sewaan di dekat pusat kota tua untuk waktu yang lama, yang pasti melibatkan keterlibatan dengan penduduk setempat, termasuk secara komersial dengan penjaga toko dan sejenisnya, memberi saya kesempatan besar untuk mengamati bagaimana kehidupan ekonomi sehari-hari dijalani di tempat yang jauh dari rumah saya di New Hampshire.

Untuk menjadi jelas, saya benar-benar memiliki kehidupan di luar pemantauan ekonomi, tetapi untuk tujuan bagian ini saya akan fokus pada kontras anekdot kecil antara bagaimana orang melakukan pertukaran komersial di sudut Spanyol dan di NH. Untuk mengatur ini lebih lanjut, perhatikan bahwa saya sengaja hidup tanpa mobil dan tidak memiliki paket data selama 3 bulan, sebagai gantinya mengandalkan transportasi umum dan WiFi (atau wee-fee seperti yang mereka katakan dengan manis di sana).

Selain praktik-praktik monastik ini, izinkan saya memberi tahu Anda sedikit tentang kampung halaman sementara saya di Spanyol. Fuengirola, sebuah kota kecil dengan sekitar 75 ribu penduduk, terletak di sepanjang pantai Mediterania sekitar 25 mil sebelah barat Malaga, kota besar di bagian tersebut. Itu berada di wilayah otonom Andalusia (seperti negara bagian AS), yang merupakan wilayah pemerintahan sendiri terbesar di Spanyol. Mengingat bahwa itu dikendalikan oleh Moor Islam selama sekitar tujuh abad, arsitektur dan budayanya merupakan perpaduan unik antara pengaruh Kristen dan Muslim yang tidak terlihat di tempat lain di Eropa. Andalusia memiliki reputasi sebagai orang yang emosional dan suka bersenang-senang. saya setuju.

Apa yang paling jelas secara komersial adalah bagaimana hal-hal kuno tampak, setidaknya bagi seorang pria berusia akhir enam puluhan. Di NH tentu saja kami masuk ke mobil kami dan pergi ke supermarket besar dan toko-toko kotak besar untuk membeli barang-barang kami, atau seperti yang semakin sering terjadi, kami memesan barang-barang secara online dan mengirimkannya ke rumah kami. Tapi di sini, toko kecil “Mom & Pop” masih hidup dan tampak sehat. Trotoar setiap hari, kecuali hari Minggu, penuh dengan orang-orang yang melakukan pemasaran buah-buahan, sayuran, obat-obatan, pakaian, roti/kue kering, alkohol, dan tiket lotre setiap hari (sangat besar di sini).

Saya harus mengakui bahwa meskipun ada ketidakefisienan yang nyata dengan pergi ke satu toko untuk roti Anda, ke toko lain untuk sayuran Anda, dan ke toko lain untuk daging, saya menikmati keanehan dan sentuhan pribadi untuk mengenal orang-orang yang bekerja di tempat-tempat ini. Tingkat layanan pribadi selalu tampak tinggi dan saya tidak pernah merasa terburu-buru. Tentu Amazon.es dan toko-toko kotak besar seperti El Corte Ingles ada, tetapi ritel batu bata & mortir kecil bertahan di sini dengan cukup baik.

Budaya kafe Eropa melegenda dan sedang berjalan lancar di Fuengirola. Orang-orang duduk bersama keluarga dan teman selama berjam-jam mengobrol sambil minum kopi dan bir selama hari kerja dan akhir pekan. Kafe dan bar di mana-mana tumpah ke trotoar. Ocehan itu hidup dan riuh dan meninggalkan Yank dengan kesan bahwa hidup benar-benar harus menyenangkan dan dijalani dengan penuh semangat. Saya harus mengakui bahwa saya telah bertanya-tanya lebih dari sekali, “Bagaimana cara menyelesaikan pekerjaan di sekitar sini?” Tapi memang begitu. Ini adalah komunitas perasaan yang sangat berfungsi, makmur, dan aman. Kehadiran polisi sangat minim.

Euro adalah mata uangnya. Dan saat ini nilainya hanya sekitar 10% lebih tinggi dari dolar AS. Namun, harga untuk sebagian besar komoditas tampak lebih rendah di sini. Saya sering dikejutkan oleh berapa banyak nilai yang saya peroleh dengan begitu sedikit uang. Memang, bensin lebih banyak daripada di NH dan saya tidak memiliki pemahaman yang baik tentang biaya energi dan barang-barang mahal, tetapi biaya keseluruhan tampaknya lebih murah di Spanyol. Juga, ini masyarakat yang lebih berbasis uang tunai. Kantong saya sering terbebani dengan koin-koin berat ini (saya tahu itu masalah Dunia Pertama). Tentu orang menggunakan kartu kredit dan aplikasi pembayaran telepon, tetapi uang tunai masih cukup lazim.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *